기초가 되면 어휘력이 영어실력이 좌우한다.

지금까지 스피킹을 잘 하려면 무엇을 어떻게 해야 하는지 살펴보았다.

 

간단히 정리해보면, 영어가 잘 안 되는 이유는

첫째 : 궁금한 순서로, 청크단위로, 흘러가는 영어의 근본원리를 무시하고 엉뚱한 공부만 했기 때문이며,

둘째 : 자연스러운 언어발달 과정을 무시하고 처음부터 무작정 예문암기만 했기 때문이며,

셋째 : 언어가 생겨 난 목적인 의사소통을 통해서 영어를 배우지 않았기 때문이다.

그러므로, 스피킹을 잘하려면

첫째 : ‘내추럴 스피킹’으로 언어본능을 깨워서, 의사소통 능력을 키우고,

둘째 : 영어의 원리에 따른 ‘어순감각 청크훈련’으로 정확성을 키우면 된다.

이렇게 하면, 아기가 걸음마 하듯이 자연스럽게 영어가 만들어지고, 이렇게 터득한 영어는 쉽사리 무너지지 않는다.

 

이렇게 해서 스피킹이 되기 시작하면, 그 다음부터는 어휘력이 영어실력을 좌우한다.

장사를 하려면 장사 밑천이 두둑해야 하는 것과 같은 이치다.

 

그러면 어느 정도의 어휘를 알면 될까?

일반적으로, 영어로 기본적인 의사소통을 하는 데는 약 1,500개 정도의 기본어휘가 필요하다고 한다.

그래서, 미국의 VOA(Voice of America) 라디오 방송국에서는
전 세계의 비원어민들도 쉽게 알아들을 수 있도록, 1,500개의 어휘를 국제표준어휘로 정해놓고 엄격하게 그 기준에 맞춰서 영어방송을 한다.

그래서 teach → teacher, advise → adviser, nice → nicer → nicest, love → lover → loving 이런 식으로 파생어 변형을 하거나,
두 세 단어씩을 붙여서 back door(뒷문), kitchen door(부엌문), dream team(환상의 팀), bottleneck(병목) 이런 식으로 응용하기 시작하면,
실제로는 약 3,000~4,000개 정도가 된다고 볼 수 있다.

따라서, 영어로 일상생활을 큰 불편 없이 하려면 약 4,000개 정도의 어휘가 필요하다고 할 수 있다.

그런데, 우리나라 교육당국에서 제시하는 필수어휘 숫자를 보면

– 초등 필수 어휘 : 780개

– 중고등 필수 어휘 : 약 2,500개

그러나 실제로 수능이나 토익 등을 제대로 풀어내려면,
약 4,000개 정도의 어휘는 알고 있어야 하고, CNN을 청취하거나,
Toefl 문제들을 풀어내려면 약 6,000개의 기본어휘에 시사단어나 학문적인 단어들을 추가로 알아야 한다.

또한 이런 낱개의 단어들뿐만 아니라, 몇 개의 단어가 하나의 청크로 묶여서 한 단어처럼 쓰이는 경우도 많고,
일상생활에서 자주 쓰여서 마치 한 단어처럼 굳어진 표현들도 많다.

대충 약 500개 정도 되는데, 스피킹 기본훈련을 통해서 영어가 되기 시작하면,
이런 것들도 일종의 어휘력처럼 익혀둬야 경우에 맞는 영어를 할 수 있다.

어휘를 익히는 좋은 방법은 생활에서 자주 사용하거나, 문장 속에서 자주 접해서, 자연스럽게 익히는 것이 가장 좋다.

그래서 우리 연구소에서 개발해서 사용하고 있는 ‘스피킹 영어엔진 코스’에서는
6개월간 진행되는 ‘내추럴 스피킹’+’스피드 영어엔진’훈련을 통해서
생활필수 어휘 4,000개를 자연스럽게 익히는 방법을 취하고 있다.

이렇게 함으로써 억지로 외운 단어가 아닌 자신의 언어로써 의사소통을 할 수 있게 한다.

어휘를 익히는 또 좋은 방법은, 원하는 단어가 들어있는 문장을 실감나게 박자 맞춰서 반복해 읽는 것이다.

예를 들어서 CNN방송 수준의 어휘력을 갖추고 싶으면, 방송 스크립트나 영자신문을 공부한 뒤에,
그 뜻이 저절로 느껴질 때까지 박자 맞춰 읽는 것이 좋다.

(박자 맞춰 읽는 법은 영어혁명 1편 『대한민국 죽은 영어살리기』의 『Chapter 15, 영어가 뻥 뚫리는 강력한 리듬훈련』을 참조하시면 된다.)

단어장을 사서 무작정 외우는 것은 별로 좋은 방법이 아니다.
자신이 실제로 사용하지 않는 단어는 외워 봐야 돌아서면 잊어버리기 때문이다.

그렇지만, 짧은 시간에 급속도로 단어실력을 올리는 방법이 아주 없는 것은 아니다.

관계있는 단어들을 모아서 마인드 매핑(mind mapping)으로 기억한다든지,
단어 게임을 한다든지, 수준 높은 단어들은 같은 어원별로 묶어서 공부하거나,
또 수업이나 활동에서 사용할 단어나 표현들을 미리 모아서 예습한 뒤에 그것들을 사용하는 활동을 재미있게 하는 것도 좋다.

2018-05-28
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